Liv Ullmann erstattes av yngre skuespiller i ny KI-versjon av Ingmar Bergmans Persona

Life imitates art, eller? En ny versjon av Ingmar Bergmans Persona vil se dagens lys i januar 2024, endret og «gjenskapt» ved bruk av kunstig intelligens. Målet? Fjerne Liv Ullmann fra filmen, og legge til den yngre skuespillerinnen Alma Pöysti.

En kvinne som tar plassen til en annen kvinne… Høres det kjent ut? Persona er Ingmar Bergmans mest eksperimentelle verk – om kunstnerrollen, narsissisme, psykoanalyse, drømmer. Filmen er blitt lest på utallige måter siden premieren for over femti år siden, ikke minst på grunn av dualiteten mellom de to sentrale rollefigurene Elisabet Vogler (Ullmann) og Alma (Bibi Andersson).

Det høres umiddelbart ut som helligbrøde å anvende kunstig intelligens til å endre et av filmhistoriens mest innflytelsesrike verk, og ikke minst kan det oppleves sjokkerende med norske øyne at noen vil ønske å viske ut Liv Ullmann fra hennes mest kjente rolle, men prosjektet – Another Persona – er igangsatt med en rekke etablerte institusjoner i ryggen.

Det er Gøteborg internasjonale filmfestival som i dag offentliggjør prosjektet, som de organiserer i samarbeid med rettighetshaver SF Studios og Stiftelsen Ingmar Bergman. Festivalen skal i 2024 sette et tematisk fokus på kunstig intelligens, og vil for anledningen produsere denne KI-genererte versjonen av Persona. Den nye utgaven blir vist under festivalen – one night only, varsles det – med Alma Pöysti og Liv Ullmann til stede, og etterfølges av en samtale om skuespillerkunsten og teknologi.

Jan Holmberg, som representerer stiftelsen som ivaretar Bergmans arv, er entusiastisk til prosjektet i dagens offentliggjøring: «[We] at The Ingmar Bergman Foundation and SF Studios think that Another Persona is a brilliant project. ‘Every intonation is a lie, every gesture a forgery,’ it is said in Bergman’s 1966 film. This becomes even more true now!»

Liv Ullmann uttaler seg ikke om dette i dag, men vi må kunne ta for gitt at hun har velsignet ideen, og at hun vil reflektere over resultatet etter visningen i 2024.

Illustrasjonsbilde «Another Persona». (NB: Bildet er en reinterpretasjon av Sven Nykvists ikoniske bilde fra «Persona». © AB Svensk Filmindustri)

«What happens to film when AI takes control?» spør festivalen, og kunstnerisk leder Jonas Holmberg beskriver noen av tankene bak Another Persona i en pressemelding: «The discussion about acting, masks, and authenticity that has made Persona a classic has been urgently reactivated by technological advancements. […] We want to add an artistic and existential dimension to the discussion, and we want to do it by engaging with Ingmar Bergman’s incomparable film. Another Persona will be a uniquely thought-provoking and quite unsettling cinematic experience.»

Et dristig, men interessant initiativ — særlig når det skjer med solid kontekstualisering og grundig formidling involvert. Hvordan Persona fremstår med en deep fake-erstating (men også real Alma Pöysti) for Liv Ullmann, blir nok en forstyrrende opplevelse for alle som er glad i denne klassikeren.

Pöysti går til oppgaven med ærefrykt, ifølge hennes uttalelse i pressemeldingen: «The idea behind Another Persona is fascinating from an actor-existential standpoint, with philosophical, technical, moral, and copyright dimensions… Bergman and Ullmann are idols, and Persona is a masterpiece. So, I approach the source material with great humility and respect. Venturing into the AI world is like setting out into unknown territory without a map.»

Hva tenker dere? Kan denne eksperimenteringen med bruk av kunstig intelligens på filmhistoriske klassikere gi noen interessante lærdommer? Eller forsker filmfestivalen i Gøteborg på å endre i uopprettelige, vernede landskap – et grenseoverskridende område uten returbillett?