- Montages - https://montages.no -

Montages.no

Distribuer denne! Wendy and Lucy

Av Karsten Meinich , 8. september 2009 i Artikler

Wendy er fattig i et rikt vestlig land. Hvis du ikke har jobb eller familie, og ikke omfattes av velferdsordninger, hva gjør du for å overleve? I et norsk valgår der mange viktige sosiale problemer havner i annen rekke bak stadig mer tabloid valgflesk, kunne en film som Wendy and Lucy [1] belyst noe som ikke får tilstrekkelig oppmerksomhet i vårt eget samfunn: Fattigdomsproblemet. Den fattigdommen som skjuler seg i skyggene finner vi hos hverdagsmenneskene som øyensynlig har det bra. Men som kanskje ikke har råd til noe så banalt som hundemat. Wendy i Michelle Williams [2]‘ skikkelse er et slikt menneske.

Rustne godstog forflytter seg seigt over slitne togskinner. Hjulene skriker, og tonesetter et pregløst miljø i utkanten av en nordamerikansk by. Like i nærheten, i et grønnfarget skogholt opplyst av solgløtt, spaserer en ung kvinne bekymringsløst mellom trærne i følge med sin hund. Dette er Wendy og Lucy. Vi observerer dem fra mellom trærne, og i tempo med de to iakttar vi den fredelige scenen. Wendy kaster en pinne som hunden bykser etter, ut av bildet. Hun nynner på en liten melodi, men denne hyggen skal raskt erstattes av et usminket hendelsesforløp -- hentet fra kjelleren av det amerikanske samfunnet.

Det har blitt natt, og ved et leirbål omkranset av en tilfeldig samling hjemløse ser Wendy at Lucy tillitsfullt har søkt seg mot de fremmede. «Great dog, what’s her name?» spør en av dem, og Wendy svarer «Lucy.» med kjærlighet. Samtalen som følger forteller oss at Wendy er gjennomreisende -- på vei til Alaska i en gammel Honda for å finne jobb på fiskefabrikk («I hear they need people up there»). Tilbake i bilen ser vi fra notatene på et kart at Wendy er i Oregon [3], staten som ligger mellom California og Washington nordvest på Stillehavskysten. En trøstesløs by i det billedlig vakre geografiske området blir scene for noen traumatiske dager i hennes liv.

Wendy and Lucy

Regissør Kelly Reichardt [4] (Old Joy [5]) ble i mai 2008 invitert til å delta med Wendy and Lucy på filmfestivalen i Cannes, i det prestisjetunge sideprogrammet Un Certain Regard. Filmen høstet lovord [6] fra den internasjonale kritikerstanden, og ble raskt en av festivalens buzz-filmer. Alt dette for en liten film om en jente og hennes hund. Da den fikk amerikansk kinopremiere mot slutten av 2008 havnet filmen på flere kritikeres Topp 10-lister, og det ble snakket om mulig Oscar-nominasjon for Williams’ rolletolkning. Filminteresserte regnet naturlig nok med at filmen kom til å komme på norske kinoer.

Men dessverre valgte ingen tradisjonelle norske filmdistributører å kjøpe inn Wendy and Lucy, og man kan lure på hvorfor. Michelle Williams er en kjent skuespiller, nordmenn er glad i sine kjæledyr og premisset i filmen er lett å kommunisere. Budsjettet ($200.000) er lavere enn på mange norske novellefilmer, men uten å sette sin estetikk på spill. Filmspråket er sparsommelig, men akkurat rikt og presist nok til å fortelle eksakt det filmen skal si. Ikke et ord eller bilde er overflødig i Wendy and Lucy, som er mesterlig fortalt i all sin enkelhet. Den kler godt sin egen beretning, som altså favner om allmenngyldige temaer som fattigdom, arbeidsløshet og menneskets overlevelsesevne. Publikum fortjener at en av distributørene bringer den hit til Norge. Vi vet at flere av dem har vært interessert, men ingenting har skjedd. (Øistein S. Refseth hos Arthaus plasserte sågar filmen øverst på listen [7] over sine favoritter fra 2008.) (OPPDATERT: Se mer info i bunnen av saken.)

Så hva er det med denne lille filmen som gjør den allmenngyldig og interessant bortenfor staten Oregons grenser? Kritikeren A.O. Scott fra The New York Times [8] har lett etter en forklaring. I anmeldelsen [8] sin satte han fingeren på den doble bunnen i filmens tematiske kvaliteter:

[The director] explores some paradigmatic and contradictory native themes: the nature of solidarity in a culture of individualism; the tension between the lure of the open road and the longing for home; the competing demands of freedom and obligation. But these lofty ideas [..] are grounded in an unyielding material reality, subject to the remorseless logic of the cash nexus. The most expressive, most heartbreaking moment in “Wendy and Lucy” involves a small sum of money changing hands, a gesture that encapsulates both Ms. Reichardt’s humanism and her unsentimental sense of economic reality. Whatever big dreams may be driving Wendy, her mind is necessarily focused on dollars and cents.

Tematikk og handling går opp i en høyere enhet. Men det er ikke første gang i filmhistorien at et humanistisk, usentimentalt blikk på mennesker i økonomiske vanskeligheter leder til store filmopplevelser. Så da A.O. Scott noen måneder etter sin anmeldelse av Wendy and Lucy hentet frem italiensk neorealisme [9] som kompass for å forstå det han anser som en ny bølge innen uavhengig amerikansk film, ble ikke jeg overrasket. Kelly Reichardts film slekter særlig på Vittorio De Sicas Umberto D. [10], og tåler i mine øyne sammenligningen godt. Ifølge Scott er disse nye, virkelighetsnære amerikanske filmskildringene et resultat av «et behov for å flykte fra virkelighetsflukten». Denne bølgen, som Wendy and Lucy er en sentral del av, døper han Neo-neorealisme [11]:

[W]hat if, at least some of the time, we feel an urge to escape from escapism? For most of the past decade, magical thinking has been elevated from a diversion to an ideological principle. The benign faith that dreams will come true can be hard to distinguish from the more sinister seduction of believing in lies. To counter the tyranny of fantasy entrenched on Wall Street and in Washington as well as in Hollywood, it seems possible that engagement with the world as it is might reassert itself as an aesthetic strategy. Perhaps it would be worth considering that what we need from movies, in the face of a dismaying and confusing real world, is realism.

A.O. Scotts velargumenterende artikkel [11] strekker seg over noen sider, men er essensiell lesning for alle som ønsker å forstå mer om hva som beveger seg blant et utvalg svært spennende filmskapere, som jobber utenfor hovedstrømmen i uavhengig amerikansk film. Det er dessverre betegnende for norske kinodistributører at ingen av disse filmene som fremheves i Scotts artikkel har vært på kino her, utenom festivalvisninger. (Lance Hammers Ballast [12], emne for vår første utgave av Distribuer denne! [12], er en av disse titlene.)

Dersom ingen kinodistributører fanger inn minst et knippe sentrale filmer fra denne spennende amerikanske filmbevegelsen, kan filmpublikum risikere å gå glipp av en betydningsfull epoke innen kunstnerisk dristig, samfunnsrelevant amerikansk film. Når så man sist konturene av noe lignende fra en filmnasjon Hollywood-filmen får definere?

***

Tittel: Wendy and Lucy (2008).
Regissør: Kelly Reichardt.
Internasjonal festivalpremiere: Cannes, 2008.
Distribusjonsstatus: OPPDATERT: Som Jan Langlo bekrefter i kommentarfeltet er filmen nå kjøpt inn av Cinematekene, og vil få premiere 5. november i syv norske byer. (Britisk DVD her [13].)


Artikkel skrevet ut fra Montages: https://montages.no

Lenke til artikkel: https://montages.no/2009/09/distribuer-denne-wendy-and-lucy/

Lenker i denne artikkelen:

[1] Wendy and Lucy: http://montages.no/film/wendy-and-lucy/

[2] Michelle Williams: http://montages.no/filmfolk/michelle-williams

[3] Oregon: http://en.wikipedia.org/wiki/Oregon

[4] Kelly Reichardt: http://montages.no/filmfolk/kelly-reichardt

[5] Old Joy: http://www.imdb.com/title/tt0468526/

[6] høstet lovord: http://daily.greencine.com/archives/006087.html

[7] øverst på listen: http://whitelodge.no/blog/the-aller-v%C3%A6rste-del-2/

[8] The New York Times: http://movies.nytimes.com/2008/12/10/movies/10wend.html

[9] italiensk neorealisme: http://www.greencine.com/static/primers/neorealism1.jsp

[10] Umberto D.: http://www.imdb.com/title/tt0045274/

[11] Neo-neorealisme: http://www.nytimes.com/2009/03/22/magazine/22neorealism-t.html?pagewanted=all

[12] Ballast: http://montages.no/2009/05/distribuer-denne-ballast/

[13] Britisk DVD her: http://www.play.com/DVD/DVD/4-/9042309/Wendy-Lucy/Product.html

Copyright © 2009 Montages.no. All rights reserved.