- Montages - https://montages.no -

Montages.no

I forlengelsen av en serie – Adam Driver reproduserer Adam Driver i kinoaktuelle What If

Av Benjamin Yazdan , 29. juli 2014 i Artikler

Michael Dowse [1]s nye film What If [2] – som har norsk kinopremiere 22. august – er en høyst middelmådig romantisk komedie. Det kanskje eneste virkelig interessante er Adam Driver [3]s rolle i filmen.

Det er egentlig ingenting nevneverdig ved What If, eller The F Word som var filmens arbeidstittel. Daniel Radcliffe [4] spiller Wallace, en medisinstudent som har droppet ut av studiet, etter at eksen – hun også vordende lege – var utro med en veileder. Zoe Kazan [5] spiller Chantry, en litt quirky designer hentet rett ut av amerikansk indiefilm på midten av 2000-tallet. Samboeren hennes er en FN-ansatt som reiser jorden rundt, og Wallace og Chantry introduseres til hverandre på en hjemmefest av Wallaces kompis Allan (Adam Driver).

Filmen er en smalltalk-medley hvor Wallace og Chantrys interne humor stykkevis avbrytes av hans forelskelse og dramaet som oppstår der ”F” i The F Word står for ”friend zone”. Filmen kan ikke lastes for å bukke under for sine egne ambisjoner – nettopp fordi de ikke er spesielt tilstedeværende. What If er en bittersøt, melankolsk romantisk komedie med indie-estetikk som sjelden gjør det vanskelig for seg selv. Resultatet følger ambisjonsnivået.

Adam Driver med en gammel banan i «What if». [6]

Adam Driver med en gammel banan i «What if».

Journalisten Jonathan Bernstein gjorde et intervju med Adam Driver tidligere i år for The Guardian [7], der de to blant annet diskuterer Drivers bakgrunn og gjennombruddet som kom med tv-serien Girls [8] (2012-). Men kanskje mest påfallende er det Bernstein skriver om Driver og skuespillerens Girls-persona:

[The] character and the actor are evolving a new archetype of masculinity: a man who is neither oversensitive nor threatened. Some American writers have taken to labelling this hitherto uncatalogued species as «the Good Bro». The Good Bro takes no guff, weeps no tears, wears no hair gel and spares no one’s feelings. At the same time, the Good Bro harbours no misogynist undertones and acts as a rock, rather than a millstone, for the women in his life.

Interessant nok blir denne såkalte Good Bro-arketypen her knyttet opp mot både skuespilleren Adam Driver og rollefiguren hans Adam Sackler i Girls; ”[…] the character and the actor”. Det er altså underforstått at man ikke lenger kan skille den rollefiguren han gestalter på skjermen, og Adam Driver selv – Bernstein gjør også et poeng ut av at Lena Dunham [9] skrev rollen nettopp for ham. Mot slutten av intervjuet i The Guardian forteller Driver om hvorfor han gjorde en Gap-reklame skutt av Annie Leibovitz [10]:

There was a Gap across the street from where I went to school in New York and I would go there all the time. I didn’t have any money but when they had the clearance rack I bought a suit jacket. I wore it for five years till it completely lost all its shape and my wife finally made me throw it away. So when that came up, it just seemed obvious. Who doesn’t want to support Gap?

Som en respons til dette runder Bernstein intervjuet av med «Spoken like a true Good Bro

Lenda Dunham og Adam Driver i «Girls». [11]

Lena Dunham og Adam Driver i «Girls».

Vel, jeg merker at jeg sliter med å relatere Drivers sentimentale forhold til kleskjeden Gap, med «en narsissistisk, uforutsigbar ny arketype for maskulinitet». Bernstein virker i sin tekst mest opptatt av å viske ut grensene mellom Driver av og på skjermen. Der det ikke finnes sammenhenger, oppstår de plutselig. Kanskje kan det knyttes til hvordan maskulinitet og nye mannsroller synes å ha blitt et ledemotiv i den pågående «amerikanske gullalderen» for tv-serier. Naturligvis tar seriene dette opp selv, med The Sopranos [12] (1999-2007) i den ene og True Detective [13] (2014-) i den andre kronologiske enden.

I tilfellet Adam i Girls, og den feministiske konteksten Lena Dunham har skrevet serien i, er nye mannsroller absolutt et plausibelt perspektiv å se rollefiguren i lys av. Men det sterke fokuset er likevel med på å redusere Adam Driver selv til en karakter, også utenfor skjermen, som i sin tur gir opphav til mange av rollene han får. Dunham kan ikke lastes for en stereotyp karakter som først ble stereotyp utenfor serien.

I What If er det Daniel Radcliffe som spiller hovedrollen. Hans figur er alt annet enn en Good Bro (det er med en vond bismak jeg fortsetter å bruke dette ganske forvirrede uttrykket, men det virker i alle fall betegnende for arketypen Driver spiller i Girls, Frances Ha [14] og What If). Radcliffes Wallace er mer en usikker, sensitiv type (à la karakterene i Judd Apatow [15]s filmer) enn en representant for denne Adam Driver-maskuliniteten. I What If har Driver bare en mindre birolle, og karakteren lider av å være underutviklet; redusert til noen enkle følelsesmessige opp- og nedturer mellom slagene og stikkene han gir Radcliffes karakter. En scene på kjøkkenet til Allan føles veldig betegnende for hvor grovt tegnet Adam Drivers figur er, når Allan ber Wallace holde kjeft om sitt forhold til Chantry; han har akkurat ligget med sin kjæreste og skal spise bacon i fred.

I denne filmen er det på en overtydelig måte lagt opp til at publikum skal identifisere ”Adam fra Girls”, og det gjøres ingen forsøk på å skjule det. Driver er altså satt til rollen i What If utelukkende for å spille på rollen han er mest kjent for – en form for type-casting han velvillig går med på. Om det episodiske serieformatet har tatt sin plass ved siden av – eller over – kinofilmen, som det mest populære underholdningsmediet i dag, virker det bare naturlig at rollene fra seriene overføres til lerretet. Det er ikke et nytt fenomen, selvfølgelig, men det er med på å flate ut den eventuelle originaliteten i et verk.

Og i den økende konkurransen fra serier om publikums oppmerksomhet, føles det som om spillefilmer som denne beveger seg i feil retning. Det intenderte publikummet til What If er stort sett den samme målgruppen som for Girls – og Adam Driver i en kompis-birolle er skreddersydd for å konsolidere appellen til Lena Dunhams fanskare. Det er altså ikke nok at et kjent fjes fra TV dukker opp på film – han skal også spille den samme rollen.

Denne filmens mindreverdighetskompleks gjør fint lite annet enn å understreke hvor mektige tv-seriene har blitt – kanskje langt utover det oppbrukte narrativet om «serien som den nye romanen».


Artikkel skrevet ut fra Montages: https://montages.no

Lenke til artikkel: https://montages.no/2014/07/i-forlengelsen-av-en-serie-adam-driver-reproduserer-adam-driver-i-kinoaktuelle-what-if/

Lenker i denne artikkelen:

[1] Michael Dowse: http://montages.no/filmfolk/michael-dowse

[2] What If: http://montages.no/film/what-if/

[3] Adam Driver: http://montages.no/filmfolk/adam-driver

[4] Daniel Radcliffe: http://montages.no/filmfolk/daniel-radcliffe

[5] Zoe Kazan: http://montages.no/filmfolk/zoe-kazan

[6] Image: http://montages.no/files/2014/07/trlfopc4.jpg

[7] The Guardian: http://www.theguardian.com/tv-and-radio/2014/jan/18/adam-driver-girls-inside-llewyn-davis

[8] Girls: http://www.imdb.com/title/tt1723816/combined

[9] Lena Dunham: http://montages.no/filmfolk/lena-dunham

[10] Annie Leibovitz: http://en.wikipedia.org/wiki/Annie_Leibovitz

[11] Image: http://montages.no/files/2014/07/adam-driver-i-girls.jpg

[12] The Sopranos: http://www.imdb.com/title/tt0141842/combined

[13] True Detective: http://www.imdb.com/title/tt2356777/combined

[14] Frances Ha: http://montages.no/film/frances-ha/

[15] Judd Apatow: http://www.imdb.com/name/nm0031976/

Copyright © 2009 Montages.no. All rights reserved.